Op een heldere avond kun je met gemak duizenden twinkelende sterren zien. Maar waarom fonkelt een ster eigenlijk?

Klein puntje

Als je in het donker omhoogkijkt, zie je de ster door dikke lagen bewegende lucht. De ster staat zo ver van de aardbol af, dat het lijkt alsof het een klein puntje is.

Bewegende ster

Als het licht van de ster de dampkring binnenkomt, wordt het gebroken in allerlei verschillende richtingen. Door deze willekeurige lichtbreking lijkt het alsof de ster een beetje beweegt. Jouw ogen en hersens denken dat de ster fonkelt. Dit heeft ook een wetenschappelijke naam: ‘scintillatie’ heet dat.

Vanuit de ruimte

Als je vanuit de ruimte naar een ster tuurt, lijkt het helemaal niet alsof-ie fonkelt. Er is daar geen dampkring die het licht breekt!